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CROIX PALIS ANCIENNES 

               

DU SUD-OUEST DE L'ILLE-ET-VILAINE

 

Pays de Brocéliande,

Pays de Redon,

Pays de Rennes,

Vallons de Vilaine. 

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         Nous sommes ici en Bretagne, sur les affleurements de schiste rouge de l'ère primaire, situés au sud du bassin de Rennes, à la limite des trois départements de l'Ille-et-Vilaine, du Morbihan et de la Loire-Atlantique. Ces roches sédimentaires dures sont feuilletées et s'exploitent sous forme de grandes dalles minces appelées "palis".

          Les hommes ont depuis très longtemps utilisé ces palis pour les dresser en importants alignements mégalithiques ou pour en couvrir les dolmens et allées couvertes qui essaiment dans la région, et plus tard pour en faire les sols, les murs et les toits de leurs habitations. Au moyen-âge, de nombreuses croix de chemins ont été érigées par ordre du clergé afin de christianiser un paysage breton  encore empreint des vieilles croyances païennes.

          Ces croix souvent placées à l'intersection de vieux chemins sont difficiles à dater du fait de leur forme souvent très frustre ; certaines d'entre elles pourraient d'ailleurs bien correspondre à d'anciens menhirs retaillés pour la circonstance, faisant ainsi disparaître le paganisme lié aux monuments de la préhistoire.

           Malgré une taille difficile à cause de la friabilité du schiste, quelques-unes de ces croix palis comportent des sculptures en léger relief, représentations du christ ou symboliques chrétiennes, mais le plus souvent elles sont brutes de taille. Des dates ou des noms quelquefois gravés en creux sur une face seront rarement à prendre en considération, les gravures étant postérieures à l'érection du monument.            

           L'âge de ces croix est estimé par les spécialistes entre le IXème et le XVIIIème siècle, ce qui nous laisse une fourchette de datation très large d'un palis à l'autre. Alors, une étude de l'environnement proche, vieilles maisons, chapelles, chemins creux, anciens plans cadastraux et toponymie des lieuxpourra nous apporter quelques éléments de datation.

                                                                                  

 

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Site créé par Philippe Saint-Marc

Patrimoine archéologique

de Haute-Bretagne.

 

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